我有众多的故事,用哪个作为主文书?

所谓“主文书”英文缩写是“CE”(Common Essay)指的是在美国通用系统上申请美国大学入学时所需要提供的文书,形式上它相当于命题作文,大都是多选一而且题目全部是记叙文文体的类型,主要目的是让大学了解申请人个人的基本背景情况, 包括姓名、性别、国籍、民族、家庭、教育、经历、兴趣、爱好、天赋、理想、人品、个性、价值观以及审美趣味等方面。虽然题目每年都有所不同,但是考察的目的没有任何变化,而且其中的第一道题目始终没有变,就是这道题目为Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story.

学生们有各自的生活和学习背景、个性、兴趣或天赋;如果在申报中缺少了这其中某一项的内容,他们认为自己的申请资料都是不完整的。如果听起来好像你自己也有这种情况,请在这里分享你的故事或经历。

这说明美国大学就是想通过主文书来进一步了解申请人在简历提供的个人信息之外的详细情况,因此,这是申请人更全面更详实介绍自己的最好机会,也是大学录取前主要参考的文书,所以叫它为“主文书”是很恰当的。

我们知道每个申请人都有自己诸多的背景和经历,都有自己很多的故事需要描述,那么,该如何选择素材呢?哪些经历或个人背景才能真正打动招生官呢?这就要至少从两个方面来考虑:

 

首先,不管你的故事是多么的感人也不管你的经历是如何的坎坷,它所描绘的你一定要是一个与众不同的你,不是高大上的你,而是一个普普通通真实的自己,即使不够完美甚至还有些瑕疵,但是让读者感同身受的认为这就是你真实的一面,任何人无法取代或模仿,这个真实的自己会在招生官的心目中留下深刻的印记,他们会在录取时一下就能回忆起你的故事和经历,从而对你的申请有了全面而且立体的认识。

 

其次,你的故事或经历不管描述的如何精彩动人,一定要符合美国传统的价值观和审美取向,也就是说要能够让美国的招生官接受和欣赏从而产生共鸣,这就需要了解美国传统的价值观和审美取向大都是什么。

我们知道,美国人传统的价值观除了大家熟知的追求自由、民主、平等之外,美国人还希望被人尊重、欣赏、关爱,美国大学老师还希望学生要有独立自主、创新和想象力、有激情、有梦想、有团队精神、有爱心、有与众不同的个性、有韧性和向上的追求等等。

 

最后补充一点,中国学生尤其是家长,总希望能够把自己或自己的孩子描绘成高大上的精品,往往在选材的时候就很自然的选择一些中国人眼里看来是非同凡响的素材,比如惊人的善举、高尚的情操、舍己救人的故事等等,当然有这些固然是好事,但是绝大多数的孩子都是没有这样的经历的,所以,建议选择客观又平凡的故事,从平凡的小事入手,写出不平凡的意义,要让“小人物”的故事打动所有平凡的读者!英文“Do small, think big”, 就是中国人常说的“从大处着想,从小事做起”。

备注:其他国家的申请也都需要一篇主文书,有的称之为PS (personal essay),其实上面的指导思想也是适用的。

 

作者介绍:

Robert Lee
专家顾问,中科院研究生院英语应用语言学硕士研究生毕业,大学副教授,资深文书从业人员培训师,20年从事大学英语专业及相关培训的经验、10年留学文案写作及员工培训的经历,目前为留学领域专家级指导老师。培训的师资目前分布在各个机构任骨干文书老师。

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