访校——留学申请容易忽视的环节

本部分解答的问题:为什么访校-访校前做什么及常见问题-访校带什么-访校访什么(对象)-访校后做什么

 

麻言辣语:在这里分享个像笑话似的访校趣事。同一个美国的学校来了几个不同国家的家长。中国和日本的家长问孩子毕业去哪个学校了啊,GPA啊,SAT分数啊,师生比啊(虽然他们对这些数字怎么统计出来的也不太懂)。来自中东家长问这里有没有其他中东人啊,食物来源怎么样,有没有专门的供给渠道,有没有专门做礼拜的房间。来自澳洲和加拿大的家长会详细询问体育运动,体育项目都有哪些啊,学校的体育教练什么背景啊,练多久可以参加比赛啊等等。而来自俄罗斯的家长问得很直接:喝多少瓶酒会被开除?

 

一、为什么建议访校?

 

留学申请是个漫长的过程,从标准化考试如托福,SSAT,到申请选学校,递交申请材料,乃至后期的offer选择,签证,行前准备,一步步我们走得都小心翼翼,生怕哪里走错了,让我们的留学申请功亏一篑。

 

 

如果是读大学,或者读研究生,那么了解学校的学术实力最为关键,且一般从官网等各种渠道都可以获得比较充分的信息。但是如果就读的是高中,那么学校的学习氛围、老师同学之间的相处模式、学校的自然环境就会变得更为重要。俗话说:百闻不如一见。我们从网络上可获得的高中信息可谓冰山一角,而真正深入了解学校的最佳办法就是去访校。跟学校的老师和同学聊一聊,参与到课堂中听听课,在食堂吃一顿饭,或者入住学校周围的寄宿家庭,以上所有行为都可以帮助学生和家长更真切地体会到作为学校的一员的真实感受。事实证明,参加过访校的学生更能准确的判断这所学校是否适合自己,将来入学就读后个人的表现和幸福感也会更强。

 

对于学校而言,他们希望最终选择就读的学生和家长都是经过实地拜访和深思熟虑的,这样对于学生的保有以及由学生学习积极性带来的整体学术氛围都是非常有利的。

 

 

 

其实我们国内大多数人申请的时候,都忽视了这样一个很重要的环节。之所以说学校访问非常重要,因为你接下来要花至少几年(如果是高中,就是四年)在你申请的学校城市生活,你是否喜欢那个学校,喜欢那个城市,大家不希望自己的选择后悔。很多情况是,家长选校的时候往往拿着Niche(k12.niche.com/rankings/private-high-schools/best-overall/)或其他资料看排名,但是我们不知道这个学校是否适合自己。

 

比如说,喜欢城市生活的同学去了深处偏远的大学会极度不适应;而喜欢温暖天气的同学去了一年有半年是冬天的地方那简直是活受罪;喜欢四季更替的同学对只有夏天的加州南岸也会无所适从。

 

所以美国本土学生在申请学校的时候,很重要的一个环节就是举家出动,去未来的学校走走看看,看看学校的气场是不是和我相匹配。

 

如果有机会,有时间,在申请前,先去10所左右你要申请的学校看一看,是不是未来几年你愿意呆的地方。

 

*关于访校时间选择,申请前与申请后访校利弊权衡如下:申请前访校,可以从中找出你感兴趣的学校,从而能够屏蔽掉不感兴趣的学校,提高申请的效率;申请后访校,则可以节约宝贵的准备时期的时间,另外申请后访的一般也都是被录取的学校,也可以跟招生官进行深度的交流,对学校生活提前了解,为未来真正进入美国高中学习做准备。

 

二、访校前做什么?

访校应定时间及访校应做准备

美国寄宿高中的申请最晚10月中旬确定访校时段,以便提前进行如下准备工作,初步规划行程,根据要去的地区,确定下学校,进行大致的访校顺序规划。同时要做好功课,不能盲目访校。

如果申请的当年访校,那么最好根据学校确认后的面试时间安排行程。

如果是提前访校,学生没有时间不出面也可以,父母可代为访校,但也要提前计划好,比如我的一个学生,在七年级时父母正好有别的事情去美国,便顺便访问了四所高端寄宿学校,各个学校还帮助配了中文导游。整个访校过程比较顺利,得益于提前与学校联系(提前一个多月)及后来反复的确认。

   具体来说,离不开以下工作:

1. 调研

(1)调研学校要求:查校及填写Inquiry Form(一般在admission“Visit Campus”中[A5] )。学校在收到Inquiry Form之后才接受访校的预约,其中需要填写学生的兴趣和未来活动选择,该内容对未来申请无影响,但学生可以了解学校的活动并知道学校已经对学生的了解。进行具体查校,确定访校要求(是否需要提交托福成绩和第三方的面试,比如Vericant——维立克的面试),计划访校的具体时间表(明确到天),按照时间表进行预约;有标化成绩和第三方面试预约条件的学校也可尝试先跟学校预约时间段。

 

(2)需要[A6] 查看学校的访问开放时间及各校之间的交通信息。

有的学校有明确的访校开放时间的规定(当然也有学校明确说不建议访校,这样的学校就不必硬要安排前往了),这是我们需要知道的。而各个学校之间的交通,也是有必要了解清楚之后再安排周转各处的机票。

 

2. 预约

美国高中的访校通常来说一年四季除了假期其余时间都可行,不过对于大部分申请秋季入学的学生来说,一般会安排在10-12月份去学校进行访校。访校会安排在周一到周五,个别学校周三会有特殊的安排,周六的访校有名额的限制,开放人数不是很多。建议访校尽量安排在周一到周五学校正常上课的时间,这样可以感受一下学校的课堂氛围和学生们正常的学习生活状态。

 

第一步:了解学校接受访校的时间,比如学校一般是九点开始访校,持续的时间是2-3个小时左右。

 

第二步:了解报名方法,大部分学校的报名方法分两种:电话和邮件,国际生一般采用的是邮件沟通预约时间。

 

第三步:了解报名之前的准备事项,多数学校的访校需要先递交个人网上申请,包括学生的个人信息,个别的学校会有额外的要求,比如必须递交简历推荐信等等。

 

第四步:进行报名,在做完前期的准备工作之后,就可以跟学校预约访校了。时间确定好之后需要确定行车路线和住宿等相关事宜,大部分的高中官网上公布学校附近的住宿以及交通路线可以作为参考。

 

注:如果是在收到录取前访校,家长应特别注意以下几点

1. 家长应提前了解每所学校和学生与学校的匹配点

2. 家长面试会与学生面试单独分开进行,一般学校要面试家长的话会提前问是否会英文,不会的话学校是可以安排翻译的

3. 家长面试中校方的问题跟家长文书中差不多,主要就是家长对学生的评价、希望在学校获得什么样的教育和成长,客观即可

4. 家长面试中很大一部分是留给家长去提问的,这是很好的机会,也能体现家庭注重教育的哪些方面,建议:

– 可以问学校的招生计划,今年X年级计划招收几个中国的女生/男生。

– 尽量提问比较明确的问题,如学校是否支持学生某方面的兴趣,是否能帮助学生达到某一学术/非学术目的的成长,比如更自信;不要提过于模糊/笼统的问题,尤其是在学校网站上都可以找到的,比如学校的优势是什么,理念是什么(可以进行更细致的探讨,比如说“我了解到你们的理念是什么,具体怎么实施的呢?”)。

– 可以适当提问比如今年中国学生的大学录取结果如何,但切忌追问比如去年录取学生的分数等过于功利性的问题。

– 家长可以尽量提问关于生活的方面,比如学校的医疗情况,学生周末的时间安排,国际学生的家长不能经常参与学校的社区活动怎么处理;学生应尽量提跟学术、活动相关方面的问题,两者侧重不一样,这样更合理。都可以问跟招生官拉近关系的问题,比如问一下招生官在哪里就读的中学,在学校工作了多久了,在学校工作的这段时间对学校的体会。

– 在高年级带领的游览中,学生和家长都可以多与高年级学生沟通交流,他们会有可信的第一手体验和学生视角。

– 可以从比较实际的角度表达家庭未来愿意给学校提供的资源和贡献,比如从家长的职业出发,如果有相关软件、硬件、人脉资源都可以提及。

 

三、访校前可能会碰到的其他问题

1. 访校的流程是什么样的?

 

高中访校的持续时间一般是2-3个小时不等。先是有在读学生志愿者带领学生和家长走访校园,了解学校,之后是跟招生官一对一面试。值得注意的是,部分学校的招生官在跟学生面试之后会跟学生的家长也聊一聊,主要考察孩子的家庭教育背景、父母眼中孩子的性格特点,以及父母对待孩子赴美读高中的态度。同时个别学校会安排访校的学生旁听学校的课程,这个要看具体学校的安排。

 

如果是上午去,一般是可以在学校吃一顿午饭,有个别学校会给学生提供当晚的宿舍住宿,也就是说学生可以住在学生宿舍里,从而更进一步了解学生的生活。

 

2. 学校对于访校的态度怎样的?

许多学校鼓励有意申请该校的学生能够来到学校实地考察(当然也有极少数学校明确拒绝)。比如Besant Hill School在给中国学生回复的一封邮件中明确说明,“we encourage you to visit us, take a campus tour, meet students and staff, and learn what it’s like to be part of the BHS community[A7] .”

 

3.去访校,需要带申请材料吗

可以准备一些突出自己特长或品质的作品或者申请辅助资料,但目的是为了给招生官留下深刻印象,整套的申请资料还是需要网上提交。

 

4. 邮件学校询问了,但是没有收到回复怎么办?

一般先发邮件给学校,询问计划的日期是否可以访校,通常2-3天内获得回复,如果无回复或者回复原计划日期不能访校,则应电话与学校沟通。

 

5. 预约时间应该怎样选择?

访校的预约通常需要在访问时间前至少2周进行,需要第三方面试结果或TOEFL正式成绩的,这些材料也一般需要2周提交到学校或者由学校审核出结果,因此一般需要提前1个月获得第三方面试或者TOEFL成绩。应以此时间基准做面试预约及考试的安排。

 

针对访校的面试培训通常在学生完成第三方面试后进行,针对每所学校,查看每所学校的网页、浏览提前整理的材料、详细讨论访校要注意的内容、回答重点、总结成文本,建议按每所学校2小时时间对以上内容进行了解和总结。

  

四、访校带什么?

 

名称

内容

准备时间

访校行程单

包括每所学校的预约时间、集合地点、联系人 最晚在访校前两周确定好,便于家长购买机票,安排行程等(参考模板)

访校备忘录

包括学生和家长问学校的问题,为什么选择这所学校,学生与学校匹配点、访校注意事项等 访校前(参考模板)

学校资料

每所学校的介绍,包括学校基本信息,匹配点等 访校前一周(参考模板)

礼仪培训

礼仪培训资料,眼神交流,打招呼、握手等基本礼仪规范的要求 最晚在访校前一周接受培训

面试问答

面试准备,最好做一下模拟面试 访校前

简历

精简不超过2页,主要是列举学生的主要经历和特色 访校前一周(参考模板)

作品集

制成手册或光盘的学生作品集(包括艺术、表演、科研论文等)/个人风采展示PPT(照片集/Profile),按学校数量打印、封装好(多准备1-2份以备用) 访校前

感谢信

准备每所学校的感谢信,每天访校后根据访校经修改后即时发送 访校前

礼物

价值100元左右、包装精美的,如学生作品、丝巾、古典小银饰、其他中式桌上小摆件/挂件。如果学生自已可以设计、制作礼物更好,比如自己的绘画、书法,自己设计笔记本等。 访校前,如果是自己设计礼物,需要预留出更长时间。

文件夹

用于收集每所学校提供的资料、面试官名片及时收集 访校前

家长名片

如果家长有在国际性的企业中的良好背景,可以携带中英文的名片留给招生官 访校前

 

   

 

五、访校访什么?

下表是我精心编写的表

 

考察项目

考察注意项目

 

备注

宿舍

查看宿舍的环境还有要了解不同学校宿舍的不同规定,例如可以带什么进宿舍,不可以带什么进宿舍

 

还可以了解下宿舍有什么传统吗,大家在宿舍一般会做什么

饮食安排

食堂的食物如何、学校周围是否有中餐馆等

如果孩子自身有一些饮食问题,如乳糖不耐受、不吃猪肉、素食主义者等,你需要及时和校方沟通,了解学校是否能满足孩子的特殊要求。

监管质量

寄宿的学生什么时候可以外出?外出可以去哪里?走读的学生可以开车上学吗?他们可以去其他走读学生家里吃饭吗?

作为未成年的孩子在国外生活,有的学校如一些高端寄宿学校外出要求身在国内的学生家长同意的。

特殊课程

这些课程什么时候开,会不会有选课的限制,选这些课程的条件

很多家长和孩子想要去某所学校的原因很简单,就是他们对一些课程很感兴趣;如果去了以后发现和之前想的有落差,这样会非常打击孩子的积极性。

体育项目

确保实际情况和之前了解到的情况一致,是孩子走出国门适应新生活的重要前提。  

 

比如学生对海上帆船运动项目很感兴趣,要了解到学校是否开始此类项目;

宗教背景

如果学生要去教会学校,要了解宗教活动会占据校园总活动的多少,以衡量学生能否接受

大部分的学校是没有宗教背景的,但是少部分我们也不能将他们忽视。

学校医疗

医疗是非常重要的,尤其是要参与一些特殊运动的孩子的家长,可以问一下医疗保险的相关信息。

家长可提前了解学校医院的情况和就诊方式和电话。

师生关系

老师对学生的关注如何;师生关系如何;哪个老师比较受欢迎,哪门课比较受欢迎

 

社团

什么社团比较受欢迎;平时除了上课会做什么;周末一般都会做什么

 

假期

假期一般如何度过;哪些节日学校会封闭宿舍,学生一般怎么安排?

 

 

其他自身关注的问她

根据自己的爱好和特长,问一些针对性的问题,比如:喜欢art,可以问学校art的club、课外活动、演出机会、可以利用的资源等

 

 

问Tour Guide个人感受

问Tour Guide个人:觉得自己收获最多的在哪个方面、学校有没有什么地方是需要改善的、包括Tour Guide自身想要朝哪个方向发展啊,他/她利用了学校的哪些资源

 

 

 

 

 

*小贴士:访校过程中学生和家长分别有自己应注意的事项。

 

学生注意事项

–  再确认:访校之前,再次邮件跟学校确认访校的时间和见面地点、具体安排、是否有家长的面试、有家长面试的话翻译是否已经落实。

–  进入Admission Office:首先去confirm自己的预约,这时候,需要简单介绍一下自己是谁,预约了什么时候的访校,申请几年级这些基本信息,再简单介绍一下自己的父母(如果是父母陪同);然后,招生官应该会介绍一下今天的整个流程,然后便是跟Tour Guide进行Campus Visit

 

家长注意事项

家长面试会跟学生分开进行,如果家长不会英文的话,学校会配备翻译人员。家长面试只是学校希望更多从家长角度更全面的去了解学生,问家长的问题跟家长陈述内容类似,主要是对自己孩子的评价、教育理念以及期待学生未来在学校得到什么样的发展等。家长面试应表达的内容跟孩子一致、但是从家长的角度出发,比如孩子性格略显内向,家长不能评价孩子为外向,但可以从比如成长中的小故事说明为什么养成比较内向的性格,以及虽然性格内向但是成熟、专注、交友重质量等展示学生性格的深层次面,家长可以尽情表达对学生的赞美而不用担心学生如果用类似的表达给人的自夸印象,需要注意的是尽量用成长中的细节、故事去表达而不是单纯直白的评价。家长的提问环节可以提一些比较功利化的问题,如:

–  学校的招生计划,在校生的大学去向等,尤其是国际学生在学校的状况;

–  学生的具体某一方面的兴趣或家长希望学生发展的某方向,学校可以提供哪些资源的支持,包括学术的、活动的、大学申请支持上的等;

–  周末或节假日都有什么样的活动,因为作为国际学生,周末和节假日怎么利用是个问题。

五、访校后做什么

 

访校后要注意对学校的安排表达感谢,同时根据访校获得的信息对申请策略进行适当调整。

 

–  感谢信:记录的对学校感兴趣的点以及面试官谈论内容感兴趣的点,包括自己在面试的过程中,觉得自己未表现的自己的方面或者表现的不尽如人意的方面;写在感谢信中,及时发给学校;

–  已经提交申请的学校,按访问过程中获取到的信息向学校Update自己的信息或调整申请策略:按在访问中接收到的checklist更新包括标化考试成绩、新的成绩单、新参加的一些活动、兴趣爱好/公益活动等方面新的进展等,与学校保持良好的粘性;访校过程中获取到的今年的录取人数、录取年级等信息可能对申请策略产生影响的,应及时分析。

 

 

*小工具——访校备忘录

访校备忘录

 

学校名称

为什么选择受访学校

家长和学生问学校的问题

匹配点

注意事项

学生回答

家长回答

学生回答

家长回答

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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